世界大恐慌中に日本の造船技術が向上して欧米諸国との経済摩擦に

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日本の造船業の発達がイギリスとの経済対立に発展

明治以降、日本は奇跡的な経済成長を遂げてきた。明治維新から第2次世界大戦までの70年間で、日本のGNPは約6倍に増加しています。実質賃金は約3倍、実質工業生産は約30倍、実質農業生産は約3倍になっています。

しかし、日本の経済成長は喜ばしいことばかりではありませんでした。日本経済が急成長したことで欧米諸国との間で、しばしば経済対立を生むようになっていたからです。

日本は、産業の近代化により、これまで欧米が持っていた輸出シェアを奪っていくことになります。

例えば造船業です。

明治初期の日本では、船舶の多くを輸入していました。そして、その輸入元はイギリスを始めとする欧米だったのです。特に日露戦争で主力を張っていた戦艦のほとんどがイギリスであり、軍艦の輸入はイギリスに依存していました。

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石見銀山の散歩道をぶらり歩いて毛利元就を憂いた

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宝の山“石見銀山”を領有していた毛利元就

戦国時代、全国統一のところまであと一歩だったのは織田信長は当然のお金持ちです。しかし、織田信長よりも圧倒的な経済力を持っていたかもしれないのが毛利元就です。

毛利元就は、絶頂期には中国地方の全域の8ヵ国に領土を広げ、北九州地方にも進出していた大国を築いた戦国大名です。

しかも毛利元就石見銀山というまさに宝の山を持っていました。石見銀山は当時、世界的にも知られていた銀山です。石見銀山の銀は、日明貿易南蛮貿易倭寇などにより世界中にばらまかれ、世界経済を変えたとまで言われていました。晩年の毛利元就石見銀山さえも制圧していたのです。


経済力から言うと、織田信長にも圧倒した力を持っていたはずです。にもかかわらず、毛利元就は信長の後塵を拝したのでしょうか。


簡単に言えば、石見銀山を持っていながら、うまく活用できなかったのです。

石見銀山は「石見銀山旧記」や「石見銀山紀禄」などによると、鎌倉時代の武将の大内弘幸が霊言によって迩摩郡仙の山で銀を採ったことが始まりとされ、南北朝時代には足利尊氏の息子である足利直冬が石見を攻めて銀山を制圧し、銀を採取したと言います。つまりは、鎌倉時代から、銀山として開発されていた山でした。

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日本最初のクーデターを成功させた武将・源頼朝

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源平合戦は旧式の武士団と新興の武士団との戦でした

源平合戦は、西の武家の棟梁だった平家VS東の武家の棟梁である源氏の決闘というイメージがされていると思います。

確かに結果としてはそのイメージで間違いありません。しかし、両者にとって圧倒的な違いがあったのは武士の気質でした。平家が率いていた武士団と源氏が率いていた武士団の本質から全然違う集団でした。

平家が率いていた武士団は、旧来の朝廷のシステムによって集められた集団でした。

一方で、源氏が率いていた武士団は、東方で新たに勃興してきた階層を、源頼朝が束ねて作られた武士団でした。

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成り上がり毛利元就はつぶやきで戦を巧みに操作した

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年収を100倍にした元就

今回は、毛利元就の話をしたいと思います。

安芸国(現在の広島県の西部)吉田の三千貫の小身から山陰山陽十ヵ国の主となっていました。戦国時代のサクセスストーリーの典型のような男です。


といっても、名前は聞いたことあるけど、ピンとこないなぁといいう人のために、織田信長を基準にして少し紹介してみます。

元就は、信長の37歳も年上。なので、戦国武将としては、信長などよりよほど年季が入った男です。

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平清盛は銭ゲバだった?

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※瀬戸内海の地域が発達したのは平清盛の功績がすごく大きかった。

平安時代の末期に大勢力を築き、源頼朝と壮絶な源平合戦をく広げた平清盛

平清盛後白河天皇の信認を得て、太政大臣にまで上り詰め、娘を天皇に嫁がせることでますます権力を強化していきます。

最終的には国政の実権を握り、清盛に刃向かおうとした後白河上皇を幽閉するなど、傍若無人な振る舞いをしたことでも知られています。権勢を欲しいままにし、平家一族に日本中の富や利権を集中させました。

その驕慢さから「平家に非ずんば人に非ず」という言葉さえ生まれています。


なぜ平清盛がこれほどの権力を持つことができたのでしょうか?その理由はいくつかありますが、もっとも影響が大きいと言えるのは「日宗貿易」でしょうね。

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黒船来航から裏目裏目に出た江戸幕府の対応

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黒船の衝撃と、通商条約の締結

嘉永6年(1853年)、アメリカのペリー提督による4隻の軍艦、いわゆる黒船が横浜の浦賀沖に来航しました。

彼らは日本との交易を求め、大統領の親書を携えてやってきたのです。しかも、「断れば一戦も辞さず」という強硬姿勢さえ持っていました。

これには、もちろん日本中が驚きました。そして、アヘン戦争の経緯を知っていた幕府や諸藩の知識人たちは「ついに来たか」と腹をくくったと思います。

江戸時代、日本は鎖国していましたが、情報を全く遮断していたわけではありません。長崎、琉球対馬松前の4つのルートから、海外の情報が入ってくるようになっていました。朝鮮とは定期的な通信をしており、清とも国交がありました。

また、西欧で唯一国交のあったオランダからも、世界情勢が入ってきていました。江戸時代から日本の知識人たちは、欧米列強についても情報を持っていました。

そして、アジアの大国である清が、イギリスの強引なアヘン輸出と武力侵攻に遭い、国家の存亡を揺らがされるような大変な目に遭ったという情報ももちろん入手していました。

アヘン戦争終結した年の2年後には、オランダの王から次のような書簡が幕府に届いています。

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自由の女神がなぜ女性像になったのか?

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自由の女神はどうして女性像?

自由の女神のことを知らないという人は少ないと思うのですが、アメリカ合衆国の自由と民主主義の象徴として、ニューヨークのリバティ島にある「自由の女神像」です。

自由の女神は、女性像なのだから、女性がモデルになっているのですが、どうして自由を象徴する像が、男性像ではなくて女性像になったのでしょうか?

そもそも自由の女神像フランス革命と関係があります。

あの自由の女神像は、アメリカ独立100周年を記念して、1886にフランスがアメリカにプレゼンとしたものです。だから、あの自由の女神はフランス人女性をモデルにしたもののはずです。言われてみれば、顔つきもなんとなく、フランス人っぽく見えてきますかね?

フランスの人々が自由を象徴する像を女性にしたのは、フランス革命の影響によります。

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